Category: Hall of Fame

Confessions of Harmonica Addicts 口琴成癮者的自白

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美國口琴黃金年代大約是從經濟大蕭條(1929~1933)時開始,那個時期最成功的口琴樂團非Borrah Minevitch and His Harmonica Rascals (約1925~1955)莫屬。當時美國最好的口琴家,除了Larry Adler曾求職被拒之外,幾乎都參加過這個樂團的演出;全盛時期甚至得組兩團,錯開路線,每天在不同城市巡迴演出。

這本《Confessions of Harmonica Addicts-A History of American Harmonica Ensembles》是Al Smith耗時30年持續追蹤採訪全美各主要口琴合奏與重奏樂團成員後的精彩紀錄。

老實說我一直對 Harmonica Rascals 戲謔甚至有點粗暴的表演方式並不是很認同,但從觀眾的笑聲,你或許可以理解為什麼他們得這樣做。你想知道 Borrah Minevitch 是如何發掘到 Johnny Puleo?他們的經典劇目又是如何產生嗎?當 Stan Harper 遇上 Larry Adler 會碰撞出甚麼樣的火花?Alan Pogson 是在甚麼情況下寫出史上最暢銷的唱片 “Peg o’ My Heart”中的和弦口琴獨奏?這些精采的歷史都會在這本書中一一還原給你知道。

“I really believe that your book is a one of a kind—a giant hall of fame to the harmonica and its history. Many names that I have vaguely heard of came to life, and reading their stories made them familiar. I found myself going to my computer every few pages and trying to find the player or group I have just read about on YouTube. I salute you for the time, patience and energy you have put into it.”  Dror Adler, The Adler Trio

拜網路之賜,書上所提到口琴樂團、口琴演奏者,現在我們都可以透過YouTube找到他們當年演奏的影片或錄音紀錄,印證書中所寫的一切。

Borrah Minevitch’s Harmonica Rascals 好萊塢紅磨坊演出(1954年)

Al Smith 是世界知名和弦口琴家,1932年出生於美國阿肯色州一個貧瘠的農場上。

1994年榮獲美國口琴協會 (SPAH)Bernie Bray 卓越表現獎

2011年榮獲美國口琴協會 (SPAH)Pete Pedersen 終身成就獎

他與太太 Judy Smith 所組成的 Harmonica Hotshots 口琴二重奏,以載歌載舞的綜藝表演型式深受觀眾喜愛。Judy Smith 也是美國口琴協會1985年 Bernie Bray 卓越表現獎得主,為該獎項首位女性得獎者,這對神仙眷侶在口琴藝術的保存和推廣上的努力與成就有目共睹。

《In the Mood》Harmonica Hotshots-Al & Judy Smith

AL Smith表示,他寫這本書的主要目的是與大家分享口琴的點點滴滴,有感於亞洲口琴愛好者對口琴合奏與重奏的重視,他特別將這本厚達500多頁、附有300多幅珍貴照片、限量發行的口琴歷史典籍原始WORD電子檔,開放給所有口琴愛好者免費下載。讓我們一起為這位慷慨的口琴演奏家致敬。

“Hello Kuan-Pin……I think my book has the copyright symbol and a copyright page, but I never got a copyright on it because I wrote it to share the information with harmonica players all over the world. You, or anyone else, have my permission to copy any or all of the book.  I put it on DROPBOX so that it could be made available to everyone.”  Al Smith

Jerry Murad’s Harmonicats

Lead / Jerry Murad、Bass / Don Les、Chord / Al Fiore

1947年美國唱片工業發生了一件劃時代的大事,由Jerry Murad’s Harmonicats所錄製的專輯Peg o’ My Heart首次在電台播出後,電台DJ接到200通詢問電話,受歡迎的程度令人無法置信。後來唱片公司趕緊加印發行,甚至雇了飛機在芝加哥上空撒下唱片的宣傳單,至今銷售超過2千萬張,創下金氏世界紀錄最暢銷的唱片銷售紀錄。

這張唱片的發行其實是一連串巧合促成的,一開始是他們在秀場演出時,有位錄音師Bill Putnam跑過來遞名片說以後要錄音可以找他,這時剛好有位經紀人跟The Harmonicats索取demo唱片好幫忙推銷節目,於是他們就進了Bill Putnam的錄音室錄了4首曲子,正準備錄“Peg o’My Heart”時,Putnam說他想試試一個新的錄音方法,當The Harmonicats在錄音室演奏時,Putnam將喇叭拉線放到一間大理石牆面的廁所中,再另外拿一支麥克風放在喇叭前收音,產生絕妙的迴音效果,這也是歷史上第一張有迴音效果的唱片產生的經過

“Peg o’My Heart”是1913年開始就非常流行的經典老歌,最初是由Borrah Minevitch Harmonica Rascals的和弦口琴Alan Pogson將它改編成和弦口琴獨奏。後來這張唱片爆紅後,也曾在Minevitch樂團擔任過和弦口琴的Al Smith問Al Fiore為什麼他演奏的版本第7小節的最後兩個音漏掉不吹呢?

Al Fiore解釋:有次Minevitch樂團來到芝加哥,Alan Pogson因為咽喉炎無法上台,他臨時被找去代打,原來的編曲太難了,他根本沒時間練習,所以到了那裏他就直接吹一個C dim和弦混過去,也改了bridge的幾個和弦;演出後也沒人抱怨,他自己也習慣這樣吹,就一直將錯就錯。

這下可好了,後來大家常常反過來問Alan Pogson「為什麼你沒辦法吹得像Al Fiore那樣呢?」

可能只有吹和弦口琴的朋友才會注意到這些細節,這是Alan Pogson演奏的版(請點擊欣賞),有興趣的朋友可以自行比較。

The Harmonicats這個團名是Don Les想出來的,因為Jerry Murad負責對外接洽演出事宜,所以大家稱呼為Jerry Murad’s Harmonicats。1972年Don Les結束與樂團27年的合作關係,另組Don Les Harmonicats;除了演奏Bass,Don Les也擅長演奏10孔民謠口琴,尤其是以第一把位演奏爵士音樂,是個風格非常獨特的演奏家。

Richard Hayman (1920~2014)

"Ruby" 作曲 / Heinz Eric Roemheld 口琴 / Richard Harman

口琴雖然不甚受人重視,但卻影響人至深,可能也是進入交響樂團工作最便捷的樂器,受影響的有像阿斌這般駑鈍之才,進入樂團搬了30年樂器至今仍樂此不疲者;也有如今天所要介紹的Richard Hayman,後來成為電影配樂大師、波士頓大眾管弦樂團專任編曲及指揮者。

美國口琴家Richard Hayman,18歲就加入當時最有名的Borrah Minevitch Harmonica Rascals口琴樂團巡迴全美演出,並負責樂團所有演出曲目的編曲工作,Pete Pedersen曾說他的編曲就是當時在團裡Richard Hayman教他的。隨著電視的普及,秀場娛樂逐漸式微,Richard Hayman轉往拉斯維加斯、好萊塢一帶專為一些歌手及演出活動做編曲及配器的工作,他獨特的編曲手法立即受到好萊塢電影製作公司的青睞,爭相聘請他為電影配樂編曲。

後來他回到自己的家鄉-波士頓,擔任當時有名的Vaughn Monroe Orchestra音樂總監,同時指揮自己的交響樂團為唱片公司錄製無數張輕音樂專輯並親自擔任口琴獨奏,他迷人的震音(Vibrato)尤其讓人陶醉。後來他被波士頓大眾管弦樂團(Boston Pops Orchestra)延聘擔任編曲及指揮。從樂團官網就可以查到他以作曲家、指揮家及口琴家的身份,從1953~2004年與該團合作50年所有音樂會的節目手冊,至今他所編寫的樂曲從東岸到西岸仍經常被演奏。

這首“Ruby”取自電影“Ruby Gentry”主題曲,由Heinz Eric Roemheld作曲,至今已成為爵士及流行音樂經典曲目,電影版本的口琴演奏者為Danny Welton,但似乎Richard Hayman演奏的版本更受歡迎。

Stan Harper (1921~2016)

斯坦利·哈珀(Stanley Harper)是美國古典口琴演奏家,編曲和作曲家。人如其名,天生註定就是要為口琴服務的。他特別著迷於古典音樂,藉由他的演奏,擴大了音樂界對口琴的認識與肯定。這個影片是2014年他以93歲高齡在美國口琴協會(The Society for the Preservation and Advancement of the Harmonica, SPAH)年會上演奏全場無伴奏口琴曲。

Stan Harper使用Hohner 270口琴,至少1984年我在SPAH年會上看他演奏時還是使用270,後來Hering口琴廠找他協助提升口琴品質,並發表Stan Harper簽名款14孔口琴,影片中他使用的是自己拼湊的舊款Herring 5148 12孔口琴+Hohner 270方孔吹嘴。Hering一直被定位為初階的入門口琴,但經過大師的演奏,那札實的音色,著實令人著迷。

06:37 DebussyPrelude to the Afternoon of a Faun

13:56 BachGavotte en Rondeau BWV 1006

18:38 DebussySyrinx

26:43 ChopinFantaisie Impromptu

33:10 BeethovenMinuet in G